venerdì 11 settembre 2020

Donne più a rischio degli uomini con il tabacco

Il tabacco danneggia giovani e anziani, uomini e donne. Donne e bambini, tuttavia, affrontano sfide uniche e potrebbero essere più vulnerabili ai rischi del consumo di tabacco rispetto agli uomini adulti, affermano Sharon Nyatsanza, Catherine Egbe, Pamela Naidoo e Phindile Ngobese

Le donne e i bambini esposti al tabacco hanno maggiori probabilità degli uomini di sviluppare malattie coronariche nel corso della loro vita, oltre a malattie polmonari ostruttive croniche. Inoltre, l'esposizione al tabacco attraverso il fumo o il fumo passivo impone problemi di salute specifici per le donne e i bambini. Anche le donne incinte e i loro bambini non ancora nati sono a rischio di danni da tabacco, ma questo è arcinoto.

Gli uomini rimangono la maggioranza dei fumatori: il sondaggio demografico in Sud Africa del 2016 mostra che più uomini fumano rispetto alle donne, con l'8% delle donne di età superiore ai 15 anni che utilizza prodotti del tabacco, mentre il 37% degli uomini lo fa. L'uso del tabacco è stato fortemente legato a quadri di genere costruiti socialmente e l'industria del tabacco ha sfruttato questa nozione commercializzando l'uso del tabacco come una qualche forma di indipendenza dalle norme di genere restrittive e oppressive.

L'uso del tabacco da parte delle donne può quindi essere in gran parte attribuito a pubblicità e promozioni del tabacco che sfruttano le nozioni di emancipazione, fascino, indipendenza, magrezza e glamour. L'industria del tabacco ha sviluppato marchi attraenti per le donne e ha spinto artisti in campagne che suggerivano che l'indipendenza potrebbe essere trovata utilizzando i prodotti del tabacco.

Non c'è emancipazione nell'uso o dipendenza da tabacco o nicotina, che si tratti di sigarette, tabacco da fiuto, pipe per narghilè, tabacco riscaldato o sigarette elettroniche e prodotti per lo svapo, che contengono tutti nicotina e altre sostanze tossiche e velenose. È anche fondamentale notare che l'esposizione al fumo passivo non è più sicura o innocua, poiché contiene gli stessi veleni inalati dai consumatori di tabacco.

Il tabacco colpisce le donne in modo sproporzionato, con più donne esposte involontariamente al fumo passivo rispetto agli uomini. Nel 2016, l'Organizzazione mondiale della sanità ha riferito che 600.000 donne nel mondo sono morte per esposizione al fumo passivo, il doppio del numero di uomini nello stesso periodo. Lo studio Drakenstein Child Health nel Western Cape ha rilevato che un terzo delle donne incinte che hanno partecipato a uno studio sono state esposte al fumo passivo. Le donne hanno bisogno di protezione dal fumo passivo - nei luoghi pubblici, nelle aree residenziali e nei luoghi di lavoro.

Il tabacco colpisce anche le giovani donne e ha effetti per tutta la vita. I rischi di sviluppare il cancro cervicale e al seno sono aumentati nelle donne esposte al fumo di tabacco. L'esposizione peggiora anche il dolore mestruale e aumenta la possibilità di sintomi premestruali gravi e prolungati, soprattutto per le donne che iniziano a usare il tabacco durante l'adolescenza.

L'esposizione al tabacco durante l'adolescenza influisce anche sulla fertilità, aumenta i rischi di aborto spontaneo, gravidanze ectopiche o tubariche, aborti spontanei e nati morti. Le sostanze chimiche nel tabacco influenzano la produzione ormonale, il fluido cervicale e il DNA nelle uova e possono anche ostacolare il normale viaggio dell'ovulo fecondato verso l'utero. Smettere di fumare prima del concepimento può invertire alcuni di questi effetti sulla fertilità e migliorare la fertilità naturale.

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