venerdì 22 maggio 2020

Disparità tra donne e uomini nella lingua

In giapponese, uomini e donne mangiano in modo diverso. Questa non è un’osservazione sulle maniere a tavola ma sul linguaggio: un uomo potrebbe ku-u, con connotazioni tipo “divorare il suo cibo”, mentre una donna può taberu o, meglio ancora, itadaku, “consumare umilmente”, scrive Nobuko Kobayashi.

Allo stesso modo, un uomo direbbe boku, mentre

una donna direbbe watashi. Una donna potrebbe intendere il secondo per "va bene", ma da un uomo ciò suonerebbe estremamente femminile. I veri uomini borbottavano succintamente ii-yo.

Non si tratta solo di una questione linguistica: queste forme specifiche per genere, con i loro diversi livelli di assertività e cortesia, e le aspettative sociali dietro di esse, pongono le donne in un enorme svantaggio rispetto agli uomini, nella vita e in particolare sul posto di lavoro.

Oltre alle parole specifiche, le differenze linguistiche di genere in giapponese sono evidenti in come e cosa dicono le donne. Le donne parlano più dolcemente e usano più eufemismi. Le regole non scritte sulla lingua delle donne riflettono le caratteristiche accettabili delle donne in Giappone: mai dirette, sempre rispettose.

Momoko Nakamura, professore alla Kanto Gakuin University che studia le relazioni di genere e lingua, sottolinea che la lingua delle donne in Giappone è fortemente legata al mito secondo cui le donne meritano le proprie espressioni perché diverse dagli uomini. L'idea si infrange direttamente contro la moderna comprensione che le aspettative sociali, non la natura, modellano gli stereotipi di genere.

Classificare le donne come una specie diversa giustifica implicitamente una disparità di trattamento tra uomini e donne, dalla promozione delle carriere alle divisioni di ruolo a casa. Inoltre, per le donne, credendo che siamo esseri naturalmente più delicati, come ci dice la lingua, diventa una palla al piede auto imposta per coloro che desiderano esplorare il pieno potenziale della vita e della carriera.

Questa distinzione di genere presenta un grande handicap. Rispetto alle lingue occidentali, il giapponese ha un contesto intrinsecamente più elevato, favorendo l'insinuazione anziché il semplice parlare. Se il giapponese delle donne è più sottile del suo equivalente maschile, finisce per essere quasi criptico per le orecchie non allenate.

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