mercoledì 4 marzo 2020

Isola delle donne

Si pensa che sia l'ultimo matriarcato d'Europa, una piccola isola baltica in cui le donne sono responsabili di ogni cosa e i matrimoni possono durare tre giorni.

I ritratti di Kihnu della fotografa Anne Helene Gjelstad sono un lamento per uno stile di vita morente.
Anne Helene Gjelstad stava lavorando a un progetto fotografico sulla piccola isola estone di Kihnu quando uno dei suoi vicini la invitò al funerale di una donna anziana per fare delle foto. Il vicino ha vestito la fotografa norvegese con abiti da lutto blu, come è consuetudine, prima di portarla in cucina dove il corpo di Koksi Leida giaceva in una bara aperta.

Durante la cerimonia, le donne dell'isola baltica hanno pregato, pianto e cantato, prima che gli uomini arrivassero e la bara fosse portata fuori. Assistere a questi potenti momenti di sorellanza ha trasformato la visione di Gjelstad.
"Questo", dice, indicando un'immagine delle

donne sedute intorno a Leida, "è uno dei momenti più emozionanti che ho vissuto come fotografa. Era come tornare indietro nel tempo ed essere presenti allo stesso tempo. Pensavo di fare un libro sull'artigianato estone, ma all'improvviso si trattava delle donne anziane e della loro cultura, che sta cambiando così rapidamente ”.

Big Heart, Strong Hands, il libro di fotografie che ha scattato in quella che viene talvolta chiamata L'Isola delle Donne, ci consente di entrare in una società affiatata che si pensa sia l'ultima matriarcata dell'Europa. Kihnu è lunga solo 7 km e larga 3,3 km, con il suo punto più alto 8,9 metri sul livello del mare. Si trova nella parte orientale del Mar Baltico.

Si stima che ci siano circa 300 residenti tutto l'anno, la stragrande maggioranza delle quali donne. Le donne di Kihnu e della vicina isola di Manija si occupano di tutto sulla terra ferma mentre gli uomini hanno lavorato storicamente sempre lontano da casa, all'estero, in Estonia continentale o in mare, a caccia di foche e alla pesca. Sono abituati al duro lavoro e ai periodi difficili, dopo aver sopportato un'occupazione sovietica di 50 anni e inverni rigidi e rigidi che vedono le isole tagliate fuori dal resto del mondo. È questo isolamento che ha impedito alle loro abitudini di estinguersi.

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